Красные маки

Весна 1941 года выдалась теплой. На полях поднимались озимые и кукуруза. По обочинам дорог красовались разноцветные полевые цветы. Всюду пахло цветущей акацией. Яблоневые сады пестрели нежными бело-розовыми цветами. Казалось: вот он, рай. У людей были планы на будущее, планы на жизнь. Старшеклассники старательно сдавали экзамены. Многие из них думали о поступлении в какой-либо вуз. Младшие школьники переходили в другой класс, радуясь предстоящим летним каникулам. Взрослые мечтали о своем – кто-то о новой швейной машинке, а кто-то – об отпуске. Степан и Елена мечтали купить поросенка, оставить себе еще одну овечку для разведения. Посадили картошку. Жизнь шла своим чередом. Никто не знал еще, что вот-вот их счастью придет конец, начнется сплошной долгий ужас…

Громко прозвучал по радио голос Левитана. Гитлер подло напал на нашу страну. Тревога поселилась в душах Степана и Елены – они понимали: дня через три румыны и немцы будут в их селе. Молодой и сильный мужчина 28 лет тихо заплакал. Заплакала и его жена. Девятилетняя дочка смотрела на родителей и ничего не понимала. Но догадывалась: случилось что-то страшное. Одевшись и крепко обняв дочку с женой, Степан попрощался с семьей. Ушел защищать Родину.

…В северной части села Хрустовая формировался добровольный батальон. Все они, молодые ребята 18 лет и старше, красивые и очень смелые, твердо верили в свою победу. Мальчишки, совсем мальчишки героически сражались с захватчиками. Трое суток они держали оборону.

Степан был призван в конную армию. Во время боев был два раза ранен. После госпиталя рвался на поле боя снова и снова. Было все: и потеря друзей-сослуживцев, и потеря командира. Было все: страх смерти, пули, боль, вши, поезда, самолеты, бомбы, голод, плен…

Весь израненный Степан вернулся домой, но и дома ждал возможности вернуться в ряды армии. Пока был в родном селе, где властвовали румыны, из армии сбежал трусливый сосед Семьон. Спрятался дома на чердаке. Жена прикрывала его. Днем, когда шла на работу, он скрывался в доме. Были в те годы и такие…

Наступил 1944 год. В Европе воевал в разведроте двоюродный брат Степана Иван Аритонов. Как и другим защитникам, ему пришлось нелегко. В боях у озера Балатон Иван неожиданно выронил оружие. Даже разозлился на себя: почти никогда не выпускал он автомат из рук. Но, ощупав левой рукой правое предплечье, понял: ранен. Его госпитализировали. В Венгрии он и встретил Победу.

В марте 1944 года Степан вернулся в армию переводчиком. Ожесточенные бои шли один за другим, и, казалось, долгожданная победа уже рядом. Но Степана снова ранило. Он долго лежал в траншее, истекая кровью. К счастью, его обнаружили свои. Когда красноармейцы переправляли его и других раненых через реку Прут, он смотрел на воду, и ему казалось, что она покрыта красными маками.

Сотни жизней ушли навсегда. Жизни людей, которые уже никогда не расскажут о своих мечтах. А одной большой общей мечтой была великая Победа над врагами и освобождение Родины.

…В мирное время, будучи совсем девчонкой, я с любовью ухаживала за своим дедушкой Степаном. Все его тело и ноги были в шрамах от пуль и осколков. Я часто его спрашивала: «А что это за дырочки, дедушка?». Он улыбался и говорил: «Это эхо прошлой жизни, Танюша. Мы воевали во имя мира на земле, за вашу счастливую жизнь». Дедушка, как и многие другие герои, не любил рассказывать о войне, был немногословен, а порой и вовсе задумчив и молчалив. Потому о многих из них мы знаем так мало. Но они все говорят, что только вместе могли победить врага, только вместе.

Татьяна Ликий.
с. Хрустовая Каменского района.